martes, 25 de julio de 2017

Ciudad abierta - Teju Cole

              
Título: Ciudad abierta
Autor: Teju Cole

Páginas: 296

Editorial: Acantilado

Precio: 22 euros 

Año de edición: 2012


¿Cómo clasificaríais un libro en el que un nigeriano narra sus interminables caminatas por la ciudad de Nueva York? Se dice que es una novela, pero también podría ser un ensayo o incluso un diario. Pero ¿qué más dá la categoría en la que lo situemos? El caso es que es un libro espléndido y muy original, diferente a cualquier cosa que hayáis leído.

Cole, sin ningún tipo de complejos, va contando lo que se encuentra por la calle, apenas oculto bajo el disfraz de un alter ego llamado Julius, un psiquiatra que trabaja en un hospital neoyorkino. Mientras narra sus paseos, cuenta todo lo que se le pasa por la cabeza, ya sean ideas, sugerencias o recuerdos, con digresiones que a veces ocupan decenas de págnas, hasta componer un libro único y genial, un artefacto maravilloso que consiguió en el año 2012 hasta cinco premios diferentes.

Un libro hipnótico y mágico, bello y envolvente, sorprendente por la sencillez de su planteamiento y las cotas de profundidad que logra. El autor aparenta recorrer un espacio físico, cuando en realidad se pasea por un espacio mental y cultural. Literatura pura, sin aditivos ni conservantes, sin trampa ni cartón, escrita por un autor que transmite sinceridad y autenticidad en cada frase. Se me acaban los adjetivos para describir este texto único, que ofrece una experiencia personal muy especial a los lectores que se adentran en él. Lo mejor es leerlo.
 
Teju Cole

Teju Cole (Nueva York, 1975) es un escritor, fotógrafo e historiador estadounidense de familia nigeriana. Nació en Estados unidos, se crió en Nigeria hasta los 17 años, cuando volvió a Nueva York. 

Se graduó en el Kalamazoo College de Michigan, hizo un máster en la School of Oriental and African Studies de Londres (Reino Unido) y se doctoró en Hisroria por la Universidad de Columbia (Nueva York). Ha impartido seminarios de escritura creativa en varias universidades.

Ha publicado hasta ahora dos novelas, un volumen con más de 40 ensayos, titulado «Known and Strange Things» (2016) y un libro de fotos«Punto d'ombra» (2007). Colabora habitualmente en varios periódicos y revistas. Aquí os dejo varias de sus fotografías.









Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 24 de julio de 2017

Un asunto sucio - Marco Vichi

 
               
Título: Un asunto sucio 
Autor: Marco Vichi

Páginas: 302 

Editorial: Duomo

Precio: 18 euros 

Año de edición: 2017

Esta novela negra está protagonizada por el comisario Bordelli, acompañado de su alter ego, el sardo Piras. Bordelli es un policia cincuentón, fumador, amante de la buena mesa, solitario y algo sentimental, un personaje muy ligado a la cultura y la historia de Florencia, como Salvo Montalbano lo es a las de Sicilia, Kostas Jaritos a las de Atenas, Guido Brunnetti a las de Venecia, Pepe Carvalho a las de Barcelona, Maigret a las de París... 

La novela está ambientada en 1964, cuando se fumaba mucho, y en Italia todavía se oían los ecos de la Segunda Guerra Mundial, presente en el texto a través de los recuerdos del policía. Y la verdad, es que tiene bastantes puntos en común con las novelas de Camilleri sobre su comisario Montalbano y aunque los libros del viejo maestro de Porto Empedocle le sacan varios cuerpos de ventaja a Vichi (el maestro es el maestro), hay que ser justo y evitando todas las comparaciones, reconocer que esta novela está pero que muy bien.

Cuenta con habilidad y ritmo un caso que atormenta al comisario y se le resiste; describe además una ciudad, una cultura, una atmósfera y una forma de ser, la de los florentinos, y sitúa la época con recuerdos e historias de la guerra y la resistencia contra los nazis. Porque en los años 60 la Segunda Guerra Mundial y el fascismo eran todavía recuerdos muy frescos en la sociedad italiana, algo reciente que se dejaba sentir en muchos detalles coridianos.

Una buena novela, que además de ser una novela negra de categoría, puede considerarse perfectamente una novela histórica por la radiografía de la sociedad ialiana de la época que muestra: miseria, estrechez, muchas historias ocultas dejadas por la guerra, pobreza y atraso. Otra época.

La editorial Duomo ha hecho un buen trabajo en esta edición: el dibujo de la portada es un bonito dibujo coloreado de la catedral florentina y, al final del libro, se incluyen siete fotos en blanco y negro para mostrar cómo es la Florencia de Bordellini. Incluso, se incluye una receta casera de un plato que aparece en el libro, los filetes del Botta:

Se cogen dos filetes de cerdo (mejor no muy gordos) y se cuecen en el fuego con sal y un dedo de agua. Cuando casi no queda agua se echa un vaso de tomate guisado y se remueve hasta que el tomate empape bien los filetes. Luego se echan un vaso de leche y un puñado de semillas de hinojo. Se sube el fuego y cuando rompe a hervir la salsa, se baja y se deja hacer a fuego lento. Cuando la salsa tenga la consistencia deseada, se aparta, se tapa y se deja reposar dos minutos.

Los he preparado en un momento, es una receta muy fácil, y están muy ricos.

El comisario Bordelli conduce un escarabajo como este
  
Marco Vichi (Florencia, 1957) es un escritor italiano, autor de relatos y novela negra. Es conocido sobre todo por haber creado al personaje del comisario florentino Bordelli, sobre el que ha publicado hasta ahora ocho novelas, entre el 2002 y el 2015.

Ha publicado ademas diez novelas más y veintiséis volúmenes de cuentos, con los que ha conseguido varios premios y ser reconocido como un autor importante de novela negra. En este enlace podéis ver su página web oficial (en italiano) y en este otro, una entrevista muy interesante.

Marco Vichi

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 23 de julio de 2017

¿Qué pasaría si...? - Randall Munroe


Título: ¿Qué pasaría si...?
Autor: Randall Munroe

Páginas: 408
        
Editorial: Aguilar

Precio: 16,90 euros

Año de edición: 2017

Este divertido e instructivo libro recopila respuestas serias y científicas, bien razonadas y construidas, a todo tipo de preguntas y cuestiones de Física aplicada, la mayoría bastante absurdas, como por ejemplo: 
  • ¿Qué pasaría si la Tierra dejase de girar de pronto y la atmósfera continuara girando con su velocidad habitual?
  • ¿Qué pasaría si un lanzador fuese capaz de lanzar la pelota a una velocidad cercana a la de la luz?
  • ¿Podría funcionar una tostadora dentro de un frigorífico?
  • ¿Cuántas luciérnagas equivaldrían al brillo del sol?
  • ¿Cómo se verían los arcos iris en un planeta con dos soles?
  • ¿Qué pasaría si toda la humanidad diera un salto a la vez en el mismo lugar?
  • ...

https://what-if.xkcd.com/

Preguntas curiosas e interesantes, que el autor ha seleccionado de una página web en la que cualquiera puede plantear las cuestiones más disparatadas y locas. Las respuestas suelen ser sorprendentes y poco previsibles, así que en realidad se aprende mucho analizándolas.

En algunas clases de Física se hacen concursos a ver quién hace la pregunta más ingeniosa y en algunos proyectos se realizan tormentas de ideas pidiendo presentaciones de cinco minutos sobre hipótesis de ese tipo: ¿qué pasaría si...?

En fin, un libro muy divertido que no puede faltar en la biblioteca de los estudiantes de ciencias y aficionados a la Física.

Randall Munroe (Easton, Pensilvania, 1984) es un historietista, físico y divulgador estadounidense, famoso por su página web What if? y los libros a los que ha dado lugar. 

Estudió Físicas en la Universidad Christopher Newport y estuvo trabajando para la NASA como programador y especilasta en robots hasta el 2006. Cuando la NASA decidio no renovarle el contrato, se mudó a Boston y empezo a publicar en Interntet xkcd, un «cómic web de romance, sarcasmo, matemáticas y lenguaje», que se hizo muy popular en poco tiempo,hasta llegar a tener 70 millones de visitas al mes.

https://www.xkcd.com/14/

Xkcd está hecho con monigotes muy sencillos, incluye problemas de matemáticas y física nada fáciles, y ha ganado varios premios de historieta. Se publica bajo una licencia CC BY-NC 2.5. Esta es la página web:


Otros proyectos que ha lanzado en la red son: BestThing, The Funniest, The Fairest, y The Cutest, sobre imágenes votadas por los usuarios; el ya comentado What if...?, y a partir de 2016 los libros de texto de Houghton Mifflin Harcourt sobre Física, Química y Biología van a utilizar sus dibujos.

Randall Munroe

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 22 de julio de 2017

Prisioneros de la geografía - Tim Marshall


Título: Prisioneros de la geografía
Autor: Tim Marshall

Páginas: 349
        
Editorial: Península

Precio: 19,90 euros

Año de edición: 2017

La geografía condiciona la política nacional e internacional mucho más de lo que creemos. Esa es la tesis de este libro, que ha sido un superventas arrollador en Alemania y Gran Bretaña desde su publicación en inglés en el 2015. Efectivamente, los accidentes geográficos están ahí, permanecen inmutables durante siglos y lo condicionan todo. 

El Himalaya siempre estará separando India y Pakistán y evitará en buena medida un enfrentamiento directo. Florida seguirá siendo el guardián que vigilará la entrada al Golfo de México, pertenezca al país que pertenezca. Gran Bretaña siempre estará separada y será diferente de la uropa continental. España permanecera a sólo 14 km de África y será fácil salvar esa distancia.


Si se echa un vistazo al relieve de la Península Ibérica, es evidente que España está aislada de Europa por una barrera difícil de franquear, que es fácil entrar en nuestro país desde África y por el sur, que Galicia está aislado detrás de un macizo montañoso, igual que algunos valles del norte, y que es un país de buen tamaño, en una zona cálida y rodeado de muchos kilómetros de costa baja, así que es natural que la pesca y el turismo sean importantes.

El autor aplica, comprueba y demuestra y lo acertado de su hipótesis a lo largo de diez mapas que le permiten analizar la situación política en Rusia, China, Estados Unidos, Europa occidental, África, Oriente Medio, India y Pakistán, Corea y Japón y América Latina.

El análisis que hace de la historia de cada región y de su situación geopolítica es magistral. Ameno, bien documentado, certero, muy completo e interesantísimo. Es un verdadero placer leer un libro clave de cualquier disciplina, cuando está escrito por un verdadero experto en la materia que sabe además sintetizar y divulgar lo que sabe.

La edición de la editorial Península es buena. El libro tiene un prólo y unas conclusiones equilibrados, una  bibliografía muy seleccionada y poco extensa, y un índice analítico que lo convierte en un libro de consulta muy manejable. En este enlace podéis leer el primer capítulo, sobre la vasta Rusia.

Un ensayo que es una maravilla, que nos recuerda que todo ocurre en algún lugar y que la distribucion espacial de todo lo que pasa en nuestro planeta es clave para poder entender cómo y porqué sucede. Está claro que la geografía no determina todos los acontecimientos, pero también es cierto que es uno de los factoresclave y a menudo no se le presta la debida atención. Una obra clave para entender el mundo en que vivimos y que demuestra que sin mapas, es imposible entender competamente lo que pasa en el mundo. Genial.

Tim Marshall (Londres, 1959) es un periodista y escritor británico especializado en política internacional. Tiene más de veinticinco años de experiencia como reportero. Ha sido corresponsal para la cadena británica Sky News y ha colaborado con la  BBC y con la LBC/IRN

Ha trabajado en más de treinta países y cubierto las guerras de Croacia, Bosnia, Macedonia, Kosovo, Afganistán, Irak, Libia, Siria e Israel. Ha publicado artículos en The Times, The Sunday Times, The Guardian, The Independent y The Daily Telegraph. Actualmente reside en Londres y escribe para la web TheWhatAndTheWhy.com, de la que es fundador.

Tim Marshall

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 21 de julio de 2017

Razones para desconfiar de sus vecinos - Luis Noriega


Título: Razones para desconfiar de sus vecinos
Autor: Luis Noriega

Páginas: 306
        
Editorial: Random House 

Precio: 17,90 euros

Año de edición: 2017

Esta colección de nueve cuentos de más que mediana extensión (más de 30 páginas) ganó el Premio Hispanoamericano de Cuento Gabriel García Márquez 2016, en su tercera edición, en competencia con un total de 161 obras originales. Son nueve textos muy originales, sorprendentes y algo desconcertantes, ante los que el lector no sabe al princpio bien cómo situarse y con quién identificarse. Eso genera una cierta incomodidad y también la emoción de estar adentrándose en algo nuevo, en terreno desconocido de alguna manera.

Son cuentos muy buenos, que realmente renuevan el género y traen un soplo de aire fresco. Cada uno sorprende con algo diferente: el primero, que da título al libro, recorre los apartamentos de un edificio en varias rondas de monólogos, dando voz a cada uno de ellos para construir un puzle que encaja a la perfección; en el segundo, «El problema de Randy», se aborda un dilema ético (si es aceptable o no torturar a un terrorista para evitar un atentado) por medio de un cuento de ficción y de manera muy indirecta; en el tercero, «Las doce leyes de éxito», se construye un curioso contrapunto entre doce consejos para triunfar y las consecuencias que puede llegar a tener una carta equivocada; el cuarto tiene un final muy abierto que le deja a uno pensando... y así sucesivamente hasta componer nueve propuestas literarias muy variadas y sugerentes.

Si hay algo que no le falta a Noriega es creatividad y buenas ideas, porque cada relato parece una novela resumida, con sus planteamientos propios, un pequeño micromundo e incluso, una división en pequeños capítulos.

Un libro que creo que va a dar mucho que hablar, que me parece muy interesante y que revela que ha nacido un escritor, un tipo que redacta muy bien, con un sentido del humo rmuy peculiar y sutil, y con muchas, muchas cosas que contar. Habrá que seguirle a partir de ahora.

Y como los melones, este libro se presenta a cata y prueba, porque aquí podéis leer uno de los cuentos que incluye, el ya mencionado «Las doce leyes de éxito».

Luis Noriega (Cali, 1972) es un escritor colombiano que reside en Barcelona desde hace más de diez años. Alli colabora con revistas y medios culturales. Ha ganado premios como el UPC de Novela Corta y ha publicado hasta ahora tres novelas: «Iménez» (1999), «Donde mueren los payasos» (2013) y «Mediocristán es un pais tranquilo» (2014), que resultó finalista del Premio Nacional de Novela de Colombia 2016.

Luis Noriega

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 20 de julio de 2017

Viajes al otro mundo. Ciclo de aventuras oníricas de Randolph Carter - H. P. Lovecraft


Título: Viajes al otro mundo. Ciclo de aventuras oníricas de Randolph Carter
Autor: H. P. Lovecraft

Páginas: 304 

Editorial: Alianza 

Precio: 11,20 euros 

Año de edición: 2014

Este libro, como otros de Lovecraft, resulta especialmente perturbador porque el lector tiene la sensación de estar leyendo algo real, un relato de algo que le sucedió a alguien en algún momento de su vida. Eso probablemente se consigue cuando el autor escribe en una suerte de trance autohipnótico y se cree sinceramente lo que está escribiendo mientras lo redacta.

Algo así creo que es posible que le pasase a este autor genial y único, porque leer sus textos es como sumergirse en una pesadilla que nos atrapa como una realidad alternativa mientras dura su lectura.

Este hombre es un brujo de la palabra y no precisamente de los que practican la magia blanca, sino más bien un chamán que puebla nuestra imaginación de criaturas y realidades que mejor es no conocer ni maginar. Porque esas criaturas existen en nuestro inconsciente, están ahí desde siempre y Howard Philips lo único que hace es despertarlas y activarlas.

Este volumen se compone de cinco relatos, cuatro del genio de Providence y uno de Thomas Owen (Lovaina, 1910-2002), que sirve de prolongación natural, en los que se narra el viaje iniciatico del protagonista a un pasado arquetípico y utópico, algo así como la infancia de la humanidad, con toda su belleza y pureza, pero que tambien esconde sus terrores y miedos incontrolables.

Randolph Carter es un alter ego del autor, apenas disimulado, que comparte con él  ser un soñador, un idealsta con una sensibilidad hiperexcitada. Parece que el primer relato está inspirado en un sueño que relmente tuvo Lovecraft y que le impresionó profundamente.

En fin, un libro poderoso que remueve demasiadas cosas en el interior del lector, porque este autor fue capaz de manejar los arquetipos ancestrales que están detrás de muchas mitologías para definir una nueva familia de mitos, con todo su potencial estremecedor y primigenio. Hay pocos autores cuya lectura me cause escalofrios y me haga desear olvidar rápidamente lo que he leído, y uno de ellos es Lovecraft.

Un libro poco recomendable para personas hipersensibles e impresionables, que puedan perder el control emocional con facilidad. No digáis que no estábais avisados. Si no queréis tener pesadillas, es mejor que no lo leáis. 

Howard Philips Lovecraft (Providence, 1890-1937), hijo único, se quedó huérfano a los tres años, cuando su padre murió de neurosífilis. Era un lector empedernido, devorador de libros y niño prodigio que recitaba poesía a los dos años, leía a los tres y empezó a escribir a los seis. A los 13 años fundó una agencia de detectives, a los 15 escribió su primera novela titulada «La bestia de la cueva», una historia de terror gótico, y a los 16 escribía una columna de astronomía para el «Providence Tribune». 

A los cinco años decidió ser ateo, decisión que mantuvo hasta su muerte. Debido a su precaria salud, asistió a la escuela de forma intermitente y cuando estaba en casa se sumergía en la gran biblioteca de su abuelo para leérsela entera. Estudió por su cuenta Qímica y Astronomía y llegó a publicar artículos en revistas científicas. 

Vivió con una madre sobreprotectora, que le convirtió en una persona excéntrica, solitaria y retraída. Cuando ella murió, viajó a Nueva York y se casó, pero su matrimonio duró menos de dos años y volvió a recluirse en Providence. Era extraordinariamente inteligente, tímido y bastante racista. Recluido en la mansión familiar, escribió unas 100.000 cartas durante toda su vida. 

Murió joven, a alos 47 años debido a un cáncer intestinal. En su tumba pueden leerse unos inquietantes versos de su poema La llamada de Cthulhu:

No está muerto lo que puede yacer eternamente,
y con el paso de extraños eones incluso la muerte puede morir.
   
Howard Philips Lovecraft

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 19 de julio de 2017

Sin noticias de Gurb - Eduardo Mendoza


Título: Sin noticias de Gurb
Autor: Eduardo Mendoza

Páginas: 192
        
Editorial: Seix Barral

Precio: 9,95 euros

Año de edición: 2014

Este librito, publicado originalmente en 1990 en «El País» por entregas y ambientado en la Barcelona preolímpica, pasa por ser una de las obras menores de Mendoza, pero a mí me parece una novela como la copa de un pino, porque funciona de maravilla como novela de humor, uno de los géneros más difíciles que hay.

Es el libro mas desmadrado de este excelente escritor, una obra en la que este hombre se desmelena, se suelta y sin la más mínima inhibición encadena una sarta de las más disparatadas y ridículas aventuras de un extraterrestre en la Ciudad Condal, que busca desesperadamente a su colega Gurb y no sale de su asombro al conocer los peculiares usos y costumbres de una especie tan primitiva como el homo sapiens.

Fina ironía, humor inteligente, autocrítica de un catalán, disección de cómo somos los humanos... este libro tiene todo eso y mucho más, sazonado con un humor con el que es imposible no reírse. Explota muy bien el viejo tema de contemplar toda una sociedad con ojos ingeniuos y desde fuera, desprovistos de prejuicios y de las convenciones que todos damos por sentadas y el resultado es descacharrante.

En el texto se puede encontrar todo un catálogo de recursos humorísticos sabiamente engarzados, como demuestra la guía de lectura que acompaña a esta edición. En fin, un libro que os recomiendo sin reservas si queréis descubrir al Mendoza más divertido, si es que sois de los pocos que todavía no lo ha leído. Me he pasado la mayoría de los capítulos riéndome solo.

Eduardo Mendoza (Barcelona, 1943) es un escritor español. Hijo de un fiscal y un ama de casa, estudió en varios colegios religiosos e hizo Derecho en Barcelona. Consiguió una beca para estudiar Sociología en Londres ya su regreso empezó a trabajar para el Banco Condal. 

Pero la banca no era lo suyo y tuvo la fortuna de poder trabajar en Nueva York como traductor de la ONU. Se dice que en aquella época viajaba tanto que le dió tiempo a escribir su primera novela, «La verdad sobre el caso Savolta» (1975), en las salas de espera de los aeropuertos. Con esa novela, titulada originalmente «Los soldados de Cataluña» y renombrada para pasar la censura franquista, consiguió el Premio de la Crítica y se consagró como gran escritor.

En sus quince novelas hay que distinguir entre sus novelas serias o mayores, y sus divertimentos o novelas menores. Ha ganado numerosos premios, como el Planeta en el 2010 por Riña de gatos, el Premio Franz Kafka en el 2015 y el Premio Cervantes en el 2016.

Eduardo Mendoza

Publicado por Antonio F. Rodríguez.